何伟文:美国贸易政策被国内政治绑架

时间:   2018-03-12 01:01:06

原标题:何伟文:美国贸易政策被国内政治绑架

  进入2018年以来,美国政府在背离WTO贸易规则道路上越走越远。继1月22日宣布对大型家用洗衣机和太阳能光伏电池及组件施加高关税,遭到中国、韩国等出口国强烈反对后,3月1日特朗普又不顾许多国家的警告,亲自宣布将对钢铝进口分别实施25%和10%的长期关税。这一政策给谁带来的影响更大?

  公开挑战公平贸易原则

  根据WTO相关规则,任何成员不得单方面对产品进口施加未经谈判同意的关税。只有两种情况例外,第一是进口突然激增,造成工厂纷纷倒闭,工人大量失业。在此条件下,可以实施临时保障措施,但必须事先告知WTO和所有其他成员。第二是战争条件下,可以实施与之相关的限制。特朗普宣布钢铝税的理由,没有一条符合WTO规则。

  此次征收钢铝税的决定,是基于美国商务部关于钢铝进口影响国家安全的两份报告。这两份报告罗列了一些数据:2011至2017年,美国钢铁进口量增加了38%,从2599万吨增至3592万吨;国内钢铁产能利用率只有72.3%,就业人数从1998年的21.64万减少到2016年的13.98万人;部分工厂倒闭,乃至能够生产国防用钢的厂家不足。

  但是,美国商务部没有讲不利于自己这一主张的数字:2017年进口金额334.63亿美元,大大低于2014年的429.34亿美元,甚至低于2011年的363.96亿美元。因此美国钢铁的进口没有激增。过去六年间,美国国内产量仅下降2.6%,因此没有造成工厂纷纷倒闭。据美国劳工部数字,2017年,美国钢铁行业就业14.22万,比2016年增加2400人。2018年1月钢铁生产就业人数14.30万,比去年同期的13.53万增加7700人;炼铝和铝材生产就业5.95万人,同比增加2000人。

  因此不存在失业增加的事实。美国商务部故意拿1998年为基数,这是违规的,因为任何限制措施实施的依据是调查期内的数据。美国钢铁工人就业减少发生在金融危机前后,2009年该行业就业人数下降到13.52万。自2010年以来,即该报告调查覆盖的时期,就业是增长的。在这些数据下,特朗普政府无权实施单方面保障措施。至于战争状态,显然更不靠谱。涉及是否影响国家安全,报告也拿不出确凿的事实。

  WTO规则的精髓是无歧视原则,各国产品在同等条件下自由竞争,从而实现公平贸易。美国政府决定进口钢要多交25%的关税,国内钢则不必,这显然是歧视。其目的是使钢铁产能利用率从目前的73%提高到80%,而这个7%的额度如何实现,很简单,用高关税把进口挤掉。这是赤裸裸的单边主义和数量保护主义,公平贸易已荡然无存。

  国内政治绑架贸易政策

  白宫贸易政策团队并非不懂WTO规则,但他们决心一再逆其道而行之。为什么?因为特朗普竞选时曾许诺保护钢铁及有色金属企业,这是他胜选原因之一。今年11月的国会中期选举对特朗普至关重要,必须对支持者有回馈。而按照WTO规则,他无法单边无理由限制钢铝进口,于是搬出个国家安全的奇怪理由,再把统计数字筛选一下,挑一些有利于自己的作为借口。

  对此,国际社会其实早已频频发出警告,美国国内反对声浪也很高。因此,白宫决策过程充满了争吵,迟迟定不下来。但所有这些,最后并没有改变特朗普的决心。可见,钢铝问题不是贸易问题,而是美国国内政治问题。后者高于前者。为了后者利益,美国政府需要把贸易作为替罪羊。

  特朗普如果接下来正式宣布实施钢铝税,必将引起世界强烈反弹,并伤及美国自身。欧盟已经表示,将对美国哈雷摩托车等产品实施报复关税;加拿大方面也表示任何关税“绝对不可接受”,将采取“反击措施”;中国官方也已表示将采取反制。不难估计,美国出口将遭受沉重打击。美国政府实在高估了自己在世界贸易中的地位。

  在美国国内,钢铝税仅仅暂时有利于少数钢铝企业,却将造成下游产业建筑、机械、汽车、能源成本上升,利润下降,失业增加。并直接影响到码头、仓储等行业就业,消费者也将承受更高费用。殷鉴不远,2002年小布什政府为了保护美钢、AK钢铁等少数钢企,对钢铁进口实施30%关税,引起欧盟、俄罗斯、日本、韩国、中国联名上诉WTO。钢铁进口减少直接威胁到专业从事进口钢铁装卸的特拉华港就业。该港务局总裁称将使7000人就业受到影响。汽车等下游产业成本平均上升10%。那次钢铁税,保护了不到2万人就业,却造成了20万人失业。2003年,鉴于WTO专家组已判美国败诉,且国内反对声音高涨,小布什政府最终取消钢铁税。


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